Pelican - Nighttime stories


23.04.2019 - 17:51- Newsbeitrag

Nighttime Stories
Southern Lord
7 June 2019

It’s been a long journey for Pelican—from their sludgy reductionist beginnings in the DIY spaces of Chicago, through their tenure as forerunners to the burgeoning international community of artists fusing post-rock’s dramatic melodicism with thinking man’s metal, and to their ascension into the canon of the elder statesmen in the brainy and brawny realm of the underground rock world. The band encountered no shortage of ups and downs along the way, and those peaks and valleys often found an analog in the moods and timbres of Pelican’s sonic palette, with youthful frustrations channeled into the unrepentant dirges of their self-titled debut or new opportunities afforded by their increasing popularity manifested in the expanded vistas of City of Echoes. In the process of writing their sixth album Nighttime Stories, the quartet endured a slew of realizations, tragedies, and glimmers of optimism that guided the creative process to the most potent album of their eighteen-year career.

One of the most profound shifts in Pelican’s operating procedure came with the departure of founding member Laurent Schroeder-Lebec back in 2012. Along with fellow guitarist Trevor Shelley de Brauw and drummer Larry Herweg, Schroeder-Lebec shared duties in the hallucinatory art-grind band Tusk, with the dual collaborations resulting in a near-psychic interplay between the musicians. The only added personnel for Pelican was bassist Bryan Herweg, whose familial ties within the rhythm section were evident with his in-the-pocket playing. Though Schroeder-Lebec’s exit had been planned with enough foresight for the band to gradually incorporate Dallas Thomas as a replacement, the alteration could be felt in their first album with a line-up change. Forever Becoming contained the requisite breadth and muscle of their earlier albums, but it also sounded more like a band that was focused on creating dimension in the studio as opposed to replicating the enveloping force of their live show. “It felt like it would have more musical continuity from the previous albums if the three original members handled the writing rather than approaching it with a new lineup,” Shelley de Brauw says of that album, but the subsequent years of playing together—whether in the practice space, the studio, or on stage—altered the writing chemistry for Nighttime Stories. “Rather than try to bend Dallas to fit into Pelican, we've all dug into our subconscious to find the shared similarities in our styles—particularly the era of the late 90's and early 00's where bands were beginning to push hardcore and metal in a more exploratory direction.”

While Pelican has frequently strayed from the unanimous locked-in riffage of their first few records in favor of more complex instrumental interplay, it’s hard to imagine an earlier incarnation of the band writing songs as meticulously crafted and detail-oriented as Nighttime Stories tracks like “Midnight and Mescaline” or “Abyssal Plain”, where the compositions recall everything from the triumphant call-to-arms of classic Dischord bands to the vicious troglodyte battery of the Melvins to the dynamic interwoven melodies of bottom-heavy indie cult heroes Chavez. But there’s also the requisite lurch and stomp of their early years, as evident on the unrepentant crusher “Cold Hope”. It’s the heaviest Pelican record in a long time, and it was at least partially due to the cultural climate. “We were halfway through writing the album when a significant portion of the country signaled that they were ready to publicly embrace totalitarianism, bigotry, and white supremacy, and the resulting dread and anger we experienced had a considerable effect on the shape of the material that followed,” Shelley de Brauw says with regards to the grim mood surrounding the album’s gestation period.

There were personal tragedies that informed the creative process too. Nighttime Stories was a title originally proposed for a Tusk record that never developed. Their vocalist Jody Minnoch passed away unexpectedly in 2014, and many of the song names and aesthetic themes on Nighttime Stories stemmed from ideas Minnoch floated past his bandmates shortly before his death. Additionally, many of the dissonant chord voicings and idiosyncratic structures that were part of Tusk’s signature sound began to surface on the album, so it felt appropriate to pay homage to their departed colleague. Thomas also experienced a heavy loss in his life with the passing of his father. The album’s opening track “WST” is a somber ballad performed on an acoustic guitar handed down from father to son, with his initials serving as the title.

Nighttime Stories isn’t entirely mired in bleakness. Though the album certainly veers towards the darker end of Pelican’s songwriting, the energized urgency on tracks like “Arteries of Blacktop” and sublime melodicism on songs like “Full Moon, Black Water” suggest a renewed vigor for the band. Perhaps it stems from three of the four members becoming fathers in the six-year gap between albums. Maybe it’s a product of rediscovering a common musical language as a reformulated quartet. Maybe it came from reuniting with Pelican and Australasia producer Sanford Parker for the tracking of the album. Tracked in their original stomping grounds of Chicago at Electrical Audio and bolstered by Matt Bayles’ mixing skills, Nighttime Stories throbs with guttural force in its most malicious moments and shimmers with beauty in the moments of respite.

Pelican have always excelled at vacillating between the savage sounds of various niches of metal underground and the more delicate and nuanced sounds of Midwest’s cerebral indie community, proving that they can make either end of the spectrum more vibrant and compelling through the art of contrast. With Nighttime Stories, the pendulum has swung back to the angst and ire of their younger years while delivering it with the nuance and wisdom that’s come with nearly two decades of writing and performing. Southern Lord is proud to offer up Nighttime Stories to the world on CD/LP/digital on June 7, 2019.

Peli Kahn

30.04.2019 - 14:33

"Abyssal Plane" ist ein Brett und grow't.

Ja gut, ...

30.04.2019 - 14:39

Cold Hope ist Oldschool-Pelicanesk, das ist mein Favorit


30.05.2019 - 20:03- Newsbeitrag

Frisch rezensiert.



31.05.2019 - 14:14

Hat Plattentests gerade "Beef" mit der Visions? Da gehört die neue Pelican zu den Schönheiten des Monats. Dafür hat die neue The National dort nur afaik nen 7ner Durchschnitt im Gegensatz zur 10/10 hier...


31.05.2019 - 20:42

the National 6/10
Pelican 8/10


31.05.2019 - 21:44

album hab ich noch nicht gehört, aber die rezi ist komisch. steht gefühlt nix drin. viel gerede, wenig gesagt.


01.06.2019 - 11:06

es ist auch einfach so, dass es für dieses genre hier ein kompetenzdefizit gibt. earth 4/10, pelican 5/10 ist schlicht nicht zu erklären.


01.06.2019 - 22:48

Ich war immer schon ein großer Fan von Postrock und -metal aber wenn ich ehrlich bin, haben Pelican seit vielen vielen Jahren nichts überzeugendes mehr gemacht. Geht natürlich alles klar, ist kompetente Musik, aber sie leiden am gleichen Problem wie das gesamte Genre: Wenig Innovation in einem eher experimentellen Musikstil. Es ist einfach nicht mehr viel zu holen, was das angeht.


02.06.2019 - 10:37

Naja da bin ich deutlich eher bei der Visions als bei den Bewertungen hier. Ich werde bei der Pelican definitiv reinhören. Fand die letzte Platte auch richtig geil von denen.


19.06.2019 - 00:37

Tjo, ich bleib dabei:

Pelican sind nicht meine Tasse Tee. Grundsätzlich wirkt das so, als ob sie wissen was sie da machen, aber mich kann ihre Musik nicht mitreißen.

Finde in ihrer Musik nichts, was nicht schon woanders besser gesagt worden wäre.

Die Wertung hier passt schon so.

The MACHINA of God

19.06.2019 - 00:45

Geht mir ähnlich. Hab schon vor paar Jahren mal in "Australasia" und so reingehört, weil mir viele ähnliche Bands gefallen. Aber Pelican war mir irgendwie immer zu egal. Scheint sich mit der neuen nicht zu ändern.


19.06.2019 - 19:41

Finde in ihrer Musik nichts, was nicht schon woanders besser gesagt worden wäre.

Ich hoffe, du beziehst dich nur auf die aktuellen Sachen, denn so eine Aussage kann man gar nicht treffen, wenn man die erste Ep, Australasia und vor allem The Fire in Our Throats kennt. Das sind Urgewalten von Platten gegen die bspw. die Russian Circles wie Schoßhündchen wirken.

Abgesehen davon find ich die Nighttime Stories vom Sound her sehr gut, schade aber, dass ansonsten bei Pelican nichts mehr passiert. Bis auf den letzten Song gibt es so gut wie keine Melodie, die irgendwie hängen bleibt. :/


21.06.2019 - 00:15

Kenn die EP nicht, hab aber zwei bis drei Pelican Platten über die Jahre gehört und mich hats einfach nie mitgenommen.

Sehe auch den Vergleich mit den Russian Circles nicht so wirklich (auch wenn ich da die ersten zwei drei Outputs wirklich stark fand).

Ist meine Meinung, ist halt einfach so.

The MACHINA of God

21.06.2019 - 00:17

Vom Sound her sicher fetter als Russian Circles, aber irgendwie machen letztere mehr "Spaß". Aber ich geb mir "Australasia" nochmal.


22.06.2019 - 10:20

Sehe auch den Vergleich mit den Russian Circles nicht so wirklich (auch wenn ich da die ersten zwei drei Outputs wirklich stark fand).

Welche Bands haben denn deiner Meinung nach alles schon besser gesagt?

Und: Ich respektiere deine Meinung, aber verstehe sie nicht. ;D


22.06.2019 - 21:45

Ich persönlich muss bei Pelican immer als erstes an eine Isis Version für arme denken (klingt jetzt härter als es gemeint ist). An denen müssen sie sich für mich messen (insbesondere an Celestial, Oceanic, Panopticon).

Daneben gibt es dann noch Bands wie Year Of No Light, DVNE, Omega Massif, die erwähnten Russian Circles (die, wie ich finde meist etwas mehr Dynamik drin haben als Pelican), The Other Side Of The Sky mit Rorschach, teilweise The Ocean Collective und, wenn man etwas mehr Abwechslung haben will Yakuza (ist aber eher Avantgarde als Post).

Alles Bands, die aufgrund der einen oder andere Besonderheit für mich spannendere Outputs als Pelican abgeliefert haben.

So und jetzt kannste meine Meinung gerne auseinandernhemen ;).


22.06.2019 - 22:10

Muss ich gar nicht, du hast da einige meiner All-time Favourites aufgezählt, von denen Isis selbstredend in einer ganz anderen Sphäre wandeln als das gemeine Post Metal Fußvolk. Year of No Light fand ich auch großartig, zumindest als die noch einen Sänger hatten und Precambrian von The Ocean ist auch über jeden Zweifel erhaben.
Dennoch spielen Pelican für mich zumindest in den Anfangsjahren in ihrer ganz eigenen Nische, derartige Wucht mit hymnischen Melodien zu verbinden, ist nur ganz wenigen gelungen. "Isis für Arme" ist da schon ein hartes Urteil, zumal ich soundtechnisch da gar nicht so viele Parallelen höre. Wenn du dir noch eine andere großartige Band aus diesem Feld anhören möchtest, probier mal Tides. Resurface gehört neben den genannten Pelican Alben zu den Highlights im instrumentalen Post Metal, leider kennt die kaum jemand.


10.10.2019 - 12:39

Hm, ich glaube die Band kann man wohl leider ad acta legen. Ich hatte gehofft, dass mir das Konzert am Montag nochmal einen anderen Zugang zur neuen Platte beschert, aber leider war das nix. Außer einem ordentlich brachialen Sound haben Pelican nichts mehr zu bieten, so hart das klingt. Wenn sie wenigstens noch 1-2 ältere Songs ausgepackt hätten (von mir aus auch vom zwar sehr zahmen, aber doch in Auszügen schönen What We All Come To Need)... aber da nur die aktuelle Scheibe und 2 Songs vom Vorgänger zelebriert wurden, hab ich mich im Nachhinein schon geärgert, dafür 25 Euro verschwendet zu haben. Zumal die Zugabe dann richtig genervt hat. Irgendwie war man froh, dass es vorbei war. Sicher, die Band hat einen hochmotivierten Eindruck gemacht und hatte sichtlich Spaß am zelebrieren ihrer Songs, aber bei mir kam da gar nichts an. Riff an Riff an Riff und Ende. Sehr schade.

Da bleibt einem am Ende nur die Erinnerung ans Konzert 2008. Da hatten Pelican ihren Zenit zwar auch schon überschritten, aber mit Last Day of Winter und The Woods (!) zwei Songs an Bord, für die sich schon allein der Eintritt gelohnt hatte.

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