Lambchop - Damaged

captain kidd

31.05.2006 - 22:28

ich spiele mal armin und stelle einen langen pressetext hier rein. das neue album soll im august kommen. ne mischung aus is a woman und nixon. das im text angesprochene album von candi staton ist übrigens ganz toll.

There are, they say, one or two people in the world who could sing the phone book and make it sound heartbreaking. There are, however, few who have tried. Perhaps the closest anyone has come to success to date has been Tom Waits on ‘Emotional Weather Report’ (from Nighthawks At The Diner) with its unique meteorological forecast: “Flash flood watches covered the southern portion of my disposition / There was no severe weather well into the afternoon, except for a lone gust of wind in the bedroom”. On DAMAGED, however, Kurt Wagner, the mainstay of LAMBCHOP, Nashville’s ever-morphing collective of musicians, proves that he is worthy of that reputation. Choosing to open their eighth album (or ninth, depending upon whether you call Aw C’mon and No, You C’mon one or two records) with a song inspired by a National Public Radio show called ‘Swap Shop’, in which listeners try to buy or sell items on air, is undeniably a bold move.

But, as with everything on this extraordinary record, LAMBCHOP pull it off with a grace and elegance that confirms their status as what calls “arguably the most consistently brilliant and unique American group to emerge during the 1990s”. When Kurt Wagner sings (in ‘Paperback Bible’) of wanting “to find a 27 inch color TV / Has to be non working / An RCA ‘cause I need the parts”, it is surely evidence of his astonishing ability to find that elusive poetry in the mundane that many strive for but few achieve.

Having said that, though, DAMAGED is not an album that is obsessed with the mundane. LAMBCHOP have always been famous for Wagner’s chronicling of the minutiae of life, but this time he has turned away from the view he has so often recorded from the porch of his Tennessee home where he writes most of his songs. Instead he has shifted round to look into his own home and, even more intimately, into his own head. “This record is probably the most personal thing I've ever done”, he says, “and as it evolved it just got more and more heavy. It deals with dark and heavy concerns related to deeply personal experience. It's a chronicle of the past year or so: the changes and events that shaped where I'm at today, and my perception of those things.”

However prurient today’s media has become, it should not be of any importance here what those “dark and heavy concerns” were. Suffice to say that Wagner’s life has, for the last year or so, been one of disappointment and, frankly, sadness, and we are not in the business of satisfying people’s morbid curiosity further. What matters is what has emerged from these experiences, and DAMAGED – “the reason the title is in the past tense is that I'm trying to put those things behind me”, Wagner explains – is one of those rare records that emerges from a profound searching of the soul. It addresses life’s tragedies and suffering, and yet reminds us of the sheer bliss that life can offer if we learn to recognise its intricate details. Like Marvin Gaye’s agonising Here, My Dear album, or Elvis Costello’s unbearably personal ‘I Want You’ (from Blood & Chocolate), DAMAGED is one of those albums that manages to dig so deep into the flesh that it is painful at times to listen. But the pain is cathartic and invigorating: DAMAGED is full of a beauty and splendour that LAMBCHOP have made their own, though arguably never to such tender effect.

Musically, DAMAGED sees a number of changes to the way that LAMBCHOP work. William Tyler, the youngest member of the band who joined around the time that Nixon was being toured, moves towards centre stage, perhaps not in quite the way that pianist Tony Crow did for Is A Woman, but close to the spotlight, none the less. “It’s very mature stuff,” says Wagner. “He really puts his own unique stamp on the proceedings.” Tyler has become one of Nashville’s better kept secrets, employed by producer Mark Nevers recently on a large number of the records he has worked on, including Will Oldham, Candi Staton, David Kilgoure, Silver Jews, Lou Barlow, Bobby Bare Jr and Dan Tyler. He also contributes significantly to Cortney Tidwell’s debut album and has his own solo project, The Paper Hats. Also playing a significant role are Ryan Norris and Scott Martin, collectively known as the electronic outfit Hands Off Cuba. The two were brought in by Wagner after they collaborated on the low key CoLAB EP last year. “We worked for at least six months or so trying to come up with a way that they could add what "they do" into what "we do" without being too forced or obvious,” Wagner elaborates. ”The interludes they created on this record are made entirely from the instrument tracks we recorded for these songs. They just took that sonic info and reshaped it into connecting pieces for these songs. My idea was because the source samples were from the existing tracks the interludes would blend in in a more sympathetic way. They also play and add these sounds masterfully during certain songs. This would be a very different record without their contributions. “

Also noteworthy on DAMAGED are the sublime string arrangements. Unlike those for Nixon, which were inspired by Philly soul, or Aw C’mon / No You C’mon, where they were deliberately more cinematic, here they are more understated. “They were arranged by Peter Stopshinski from Austin, Texas,” Wagner says. “A friend recommended him to me because I was looking for a certain type of arrangement that would be closer to the type of music played by the Dafo String Quartet, the Polish quartet we toured with a lot in the past. I wanted him to write arrangements with them in mind.”

The results of these various adjustments are, as one has come to expect of LAMBCHOP, a shift in the band’s sound. This time they slip comfortably somewhere between the simplicity of Is A Woman and the soulful sentimentality of Nixon, but DAMAGED has an identity all of its own. In fact comparisons are hard to draw simply because no one else really sounds like LAMBCHOP. The alternative country sound with which they were once associated is now reduced to little more than occasional swathes of steel guitar (courtesy of Paul Niehaus), and their sometimes shambolic indie roots have given way to an expansive, lush (but never overproduced) redefinition of chamber music. It’s a music equally at home at twilight as on sunny mornings, and it’s probably more beguiling and bewitching than any of us have a right to deserve.

Wagner’s lyrics are, as previously mentioned, preoccupied with the struggles he has faced the last year, but they are so private as to be often impenetrable, open to personal interpretation as perhaps all the finest lyrics should be. It will probably remain unknown to us all what Wagner means by “The rinse you find the path you grind distorted like a condiment or feisty cast of characters, de facto, sans secure”. But his songs are also filled to the brim with inspired wordplay (“I scramble our affection like some eggs”, “Autumn leaves / But she never said where she was going”); memorable images (“Here we sit / Out this tropical storm / Burning pages from your notebook / Just to keep your hands warm”); bon mots (“Here’s a little story ‘bout regret / Doesn’t have an ending, it’s not finished yet”); and hints of his trademark earthiness (“You’re dripping wet from a midday shower / Soon you’ll be drying off your dick / I want to be romantic about it / But there’s really not much more to it”).

It’s worth mentioning that the genesis of some of these songs, like that last, is as unlikely as their content. ‘I Would Have Waited Here All Day’ was originally written for Candi Staton, whose recent album was produced by long term LAMBCHOP member and studio mentor Mark Nevers. “He had asked me to write her something,” Wagner recollects. “He explained to me some insights as to who she was and her past: her experiences with men and how they messed her up. I took that info and wrote a song from what I perceived her point of view to be. Anyway, Marky never played it for her. He said it was too long and she would never sing the word "dick". Now that we’ve recorded it, of course, he wants her to do it on her next record.” There’s a characteristic Wagner shrug. “Sheesh…”

‘Prepared’, however, is surely the highlight of LAMBCHOP’s career to date. The guitars ripple, strings weep beyond, and Wagner sounds like a man who has realised the blood red sun on the horizon is not setting on a dark day, but instead rising on a new one, with all its opportunities and wonder. Rarely have lyrics been delivered with as much affection as “She was standing by her mirror / Brushing out her curls and braids / That evening had arranged the night before”, and rarely has an apology for one’s own shortcomings been so heartfelt as “If it’s sorry that we feel about it / Then with feeling I do respect / I am the most undisciplined of man”. If DAMAGED is LAMBCHOP’s masterpiece – and that’s quite a statement to make when their catalogue includes Nixon and Is A Woman, but time may prove it to be prescient – then ‘Prepared’ is its apogee.

On the evidence here, LAMBCHOP could truly turn the phonebook into one of those legendary “heartbreaking works of staggering beauty”. But DAMAGED is, quite frankly, even better than that. The troubles faced and largely overcome by Wagner are his own private concern and should remain so. But DAMAGED is his way of sharing what he has learned. Few lessons in life will ever be so memorable, dignified or moving.


01.06.2006 - 12:37

Es gibt, so sagt man, nur ein oder zwei Musiker auf der ganzen Welt, die das Telefonbuch singen und damit dennoch Menschen zu Tränen anrühren können. Kurt Wagner gehört definitiv dazu. Auf seinem neuen Album “Damaged”, das wir am am 11.08. veröffentlichen dürfen, singt Wagner (in “Paperback Bible”) die Kleinanzeigentexte aus einem lokalen Blättchen ab. Schafft daraus eine Collage, die fesselt und fasziniert. Und doch nur den Einstieg bietet in ein neues Lambchop Album. Ein Album, das noch mehr aurale Haute Couture ist. Eine Skulptur in High End HiFi. Eine bestmögliche Definition des Wagnerschen Kunstverständnisses. Gleichzeitig der intimste, der persönlichste und der größte Lambchop Wurf seit Langem. Ein schlichtweg atemberaubendes Album. Das es schafft, trotz all des Anspruchsdenkens direkt unter die Haut zu fahren und den Hörer zu berühen wie nur wenige andere Platten. Es gibt den Klang in seinem Kopf und den Klang auf seinen Platten. Immer mehr nähern sie sich an. “Damaged” ist auch die bislang persönlichste Platte in der langen Karriere des Mannes aus Nashville und seines vielköpfigen Ensembles. Kurz gesagt: Kurt Wagner hat einige dunkle Zeiten hinter sich und das hat sich unweigerlich auf die Platte niedergeschlagen. Sein Gesang klingt zerbrechlicher denn je. Gleichzeitig ist “Damaged” von solcher Schönheit und Größe wie kaum ein Lambchop Album zuvor.

Im Sommer spielen Lambchop ein paar Festivaldaten (siehe ganz unten), im Herbst wird es dann eine spezielle Tour zum neuen Album folgen, die konzeptionelle Abende in besonderen Lokalitäten präsentieren wird. Eine besondere Zusammenführung der Gruppe Lambchop mit den Nashviller Elektronik Künstlern von Hands Off Cuba und dem polnischen Avantgarde Streichern des Dafo Quartett!

Paul Paul

01.06.2006 - 14:05

Ach, wenn's bloß so gut wie "Is A Woman" werden würde... was wäre das schön!

Paul Paul

01.06.2006 - 14:07

Tja, Armin - da war wohl jemand schneller.


01.06.2006 - 16:14

Ein wenig mehr Experimente mit Elektronik (wie zusammen mit Hands off Cuba) wären schön, muss aber nicht sein....

Auf der AC/NYC waren mir einfach zuviele Instrumentalstücke, ehrlich gesagt.


02.06.2006 - 17:26

Elektronik bedeutet ja nicht automatisch Instrumentalstücke. Ich traue Lambchop genug Geschmack zu, die Elektronik subtil einzusetzen, z.B. als Textur für die Songs. 4-to-the-floor Techno wirds ja sicher nicht geben.


04.06.2006 - 18:13

Da gibts ein erstes Lied zu hören unter:

Klingt wirklich klasse. Sehr reduziert und klasse gesungen. Geht wohl doch wieder eher in die Richtung von "is a woman"

Paul Paul

06.06.2006 - 20:36

Boah, ist das gut geworden! Vor allem die ersten beiden Lieder ließen mich kurzzeitig an ein ebenwürdiges (oder besseres) Werk zu/als "Is A Woman" hoffen. Geht musikalisch auch ganz klar wieder in diese Richtung. Ich höre es nun nochmal.


07.06.2006 - 17:49

ooh - bin gespannt! dieses Jahr wird immer besser, wird womöglich das beste der 00er ...


07.06.2006 - 18:06

hab' mir kürzlich die 'nixon' auch schon abgeschickt, wie ich sehe. das wird mein einstieg in den lambchop-kosmos. paperback bible von der neuen find' ich nach dem ersten mal hören aber eher langweilig.


23.06.2006 - 18:14

ich hör sie grade zum ertsen Mal - sehr fein! wieder mehr Country/Folk und sehr relaxed ,-) allein schon Paperback Bible ist groooss!


23.06.2006 - 23:19

Schönes Album, das eigentlich jetzt erscheinen müsste, so gut passt es zu warmen Sommerabenden auf dem Balkon.


06.07.2006 - 17:18

Jeder von uns ist sicherlich auf die ein oder andere Art und Weise “Damaged”, physisch oder seelisch, und LAMBCHOP haben den Soundtrack dazu geschrieben. Denn auch Kurt Wagner hat einige gesundheitlich schwierige Zeiten hinter sich und setzt sich relativ direkt auf dem neuen Album wieder. “Damaged” erscheint am 11.08. und ist wohl die bislang persönlichste Platte in der langen Karriere der Band aus Nashville, Tennessee - und gleichzeitig zweifellos auch eine der Schönsten! "10 Songs with Interludes" schreibt Wagner dem Booklet auf die Vorderseite, und erklärt damit auch gleich, was ihm diesmal, unter anderem auch wichtig ist. Durch die ganze Platte zieht sich ein, fast unhörbarer, digitaler Schleier, jeder Song beginnt und endet mit Teilen, die von Hands Off Cuba, dem Elektronik Duo aus Wagners Nachbarschaft, aus Elementen der LAMBCHOP Musik gebastelt wurden. Das ganz ist extrem subtil und geschmackvoll dargereicht und dennoch nur eine kleine Dreingabe zu den zehn extrem schönen neuen LAMBCHOP Songs, die dieses Album zu einer weiteren Station der Besonderheit in der langen Geschichte der Band machen.

Im Sommer spielen LAMBCHOP ein paar Festivaldaten, im Herbst wird es dann eine spezielle Tour zum neuen Album folgen, die konzeptionelle Abende in besonderen Lokalitäten präsentieren wird. Eine besondere Zusammenführung der Gruppe LAMBCHOP mit Hands Off Cuba und dem polnischen Avantgarde Streichern des Dafo Quartett! Alle Daten weiter unten!
LAMBCHOP Sommerfestivals
30.07.06 Nürnberg, Bardentreffen (Festival), Hauptmarkt
02.08.06 Kassel, Kulturzelt
03.08.06 Haldern, Festival
07.08.06 Friedrichshafen, Kulturufer
08.08.06 Leipzig, Moritzbastei
10.08.06 Mannheim, Capitol
11.08.06 CH-Pully, For Noise Festival
12.08.06 A-Ebensee, Kino, Gmunder Festwochen

16.10.06 Berlin, Philharmonie, Kammermusiksaal
17.10.06 Hamburg, Fabrik
18.10.06 Hamburg, Fabrik
19.10.06 Dresden, Lukaskirche
20.10.06 Bremen, Schlachthof
01.11.06 Bielefeld, Forum
02.11.06 Frankfurt, Dreikönigskirche
03.11.06 Jena, Volkshaus
04.11.06 Karlsruhe, Tollhaus
19.11.06 Köln, Theater am Tanzbrunnen
20.11.06 München, Georg-Elser-Halle
21.11.06 Lörrach, Burghof
22.11.06 A-Wien, Konzerthaus, Mozartsaal
23.11.06 CH-Zürich, Rote Fabrik
24.11.06 CH-Fribourg, FRI-SON
25.11.06 CH-Luzern, BOA
26.11.06 A-Graz, Orpheum *
28.11.06 A-Salzburg, Rockhouse *
29.11.06 A-Linz, Posthof *
(die Tournee wird fortgesetzt)

*without the DAFO-String Quartet
(BERTOLD SELIGER, Tel. 030 – 29309602; )


07.08.2006 - 13:03

Das neue Album von Lambchop erscheint am Freitag!!
Hier noch mal die E-Card!!


07.08.2006 - 15:53

und am Donnerstag live in Mannem - bin gespannt ,-)


11.08.2006 - 11:48

ein sehr gutes Konzert war's!
klasse Musik und schlechte Witze - wie immer eben ,-) diesmal nur zu siebt, sehr relaxed aber mit grosser Spielfreude - über die Qualität der Songs braucht man ja kein Wort zu verlieren ...

captain kidd

13.08.2006 - 16:25

tolles album. lambchop sind für mich zurück. nicht so schläfrig wie woman, nicht so langweilig wie die letzten beiden. ne schöne mischung aus woman, nixon und spills. der letzte track ist bombe. besonders die zeile mit den "pitchfork i-rock saviors". fast so geil wie damals "i show your punkrock ass".


24.08.2006 - 18:58

An evening with the “Dafo String Quartet” and “Hands Off Cuba”
16.10. Berlin - Philharmonie, Kammermusiksaal
17.10. Hamburg - Fabrik
18.10. Hamburg - Fabrik
19.10. Dresden - Lukaskirche
20.10. Bremen - Schlachthof
01.11. Bielefeld - Forum
02.11. Frankfurt - Dreikönigskirche
03.11. Jena - Volkshaus
04.11. Karlsruhe – Tollhaus
18.11. Saarbrücken - Garage
19.11. Köln - Theater am Tanzbrunnen
20.11. München - Georg-Elser-Halle
21.11. Lörrach - Burghof
22.11. (A) Wien - Konzerthaus, Mozartsaal
23.11. (CH) Zürich - Rote Fabrik
24.11. (CH) Fribourg - FRI-SON
25.11. (CH) Luzern - BOA
26.11. (A) Graz - Orpheum
28.11. (A) Salzburg - Rockhouse
29.11. (A) Linz - Posthof
(BERTOLD SELIGER, Tel. 030 – 29309602;


24.10.2006 - 14:33

“Dafo String Quartet” and “Hands Off Cuba”

kennt die jemand?
und war schon jemand bei 'nem konzert seit "damaged"?


24.10.2006 - 21:17

die Platte Boo fucking who von Lambchop zusammen mit Dafo String Quartet ist jedenfalls grossartig!


24.10.2006 - 21:31

ich war in bremen und es war atemberaubend gut.


05.11.2006 - 10:43

ich war gestern abend in karlsruhe und das concert war eher entäuschend,da sind mir tindersticks und smog lieber.

don ballon

04.07.2007 - 13:03

warum gibts denn keine Rezi zum Album?


04.07.2007 - 13:45

Am besten einfach nicht nach >Dämätscht suchen.


12.07.2008 - 21:35


20.Okt.2008 20:00
Kino Ebensee
21.Okt.2008 20:00
Gasometer Vienna
22.Okt.2008 20:00
Orpheum Graz
24.Okt.2008 20:00
Rote Fabrik, Aktionshalle Zurich
27.Okt.2008 20:00
Mousonturm Frankfurt
07.Nov.2008 20:00
Konzerthaus Dortmund
08.Nov.2008 20:00
Schüür Luzern
09.Nov.2008 20:00
Amerika- Haus Munich
10.Nov.2008 20:00
Halle 02 Heidelberg
11.Nov.2008 20:00
Volkshaus Basel
12.Nov.2008 20:00
Alter Schlachthof Dresden
13.Nov.2008 20:00
Conne Island Leipzig
15.Nov.2008 20:00
Passionskirche Berlin
16.Nov.2008 20:00
Fabrik Hamburg


Ich wäre dann vielleicht in Heidelberg mit dabei.

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