Cloud Nothings - The shadow I remember

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13.10.2020 - 16:22 Uhr - Newsbeitrag
Kommt am 26. Februar 2021.

For a band that resists repeating itself, picking up lessons from a decade prior is the strange route Cloud Nothings took to create their most fully-realized album. Their new record, The Shadow I Remember, marks eleven years of touring, a return to early songwriting practices, and revisiting the studio where they first recorded together. In a way not previously captured, this album expertly combines the group’s pummeling, aggressive approach with singer-songwriter Dylan Baldi’s extraordinary talent for perfect pop. To document this newly realized maturity, the group returned to producer Steve Albini and his Electrical Audio studios in Chicago, where the band famously destroyed its initial reputation as a bedroom solo project with the release of 2012 album Attack on Memory.

Another throwback was Baldi’s return to constant songwriting à la the early solo days, which led to the nearly 30 demos that became the 11 songs on The Shadow I Remember. Instead of sticking to a tired-but-true formula, his songwriting stretched out while digging deeper into his melodic talents. “I felt like I was locked in a character,” Baldi says of becoming a reliable supplier of heavy, hook-filled rock songs. “I felt like I was playing a role and not myself. I really didn’t like that role.” More frequent writing led to the freedom in form heard on The Shadow I Remember. What he can’t do alone is get loud and play noisily, which is exactly what happened when the entire band— bassist TJ Duke, guitarist Chris Brown, and drummer Jayson Gerycz—convened.

The band had more fun in the studio than they’ve had in years, playing in their signature, pulverizing way, while also trying new things. The absurdly catchy “Nothing Without You” includes a first for the band: Macie Stewart of Ohmme contributes guest vocals. Elsewhere, celebrated electronic composer Brett Naucke adds subtle synthesizer parts.

The songs are kept trim, mostly around the three-minute mark, while being gleefully overstuffed. Almost every musical part turns into at least two parts, with guitar and drums opening up and the bass switching gears. “That’s the goal—I want the three-minute song to be an epic,” Baldi says. “That’s the short version of the long-ass jam.”

Lyrically, Baldi delivers an aching exploration of tortured existence, punishing self-doubt, and the familiar pangs of oppressive mystery. “Am I Something” Baldi screams on the song of the same name. “Does anybody living out there really need me?” It’s a heartbreaking admission of existential confusion, delivered hoarsely, with an instantly relatable melody.

“Is this the end/ of the life I've known?” he asks on lead single and album opener “Oslo.” “Am I older now/ or am I just another age?” Despite the questioning lyrics, the band plays with more assurance and joy than ever before. The Shadow I Remember announces Cloud Nothings’ second decade and it sounds like a new beginning.

1. Oslo
2. Nothing Without You
3. The Spirit Of
4. Only Light
5. Nara
6. Open Rain
7. Sound Of Alarm
8. Am I Something
9. It's Love
10. A Longer Moon
11. The Room It Was



Postings: 2627

Registriert seit 31.08.2016

13.10.2020 - 17:16 Uhr

. . . an sich nicht übel. Nur was ist mit dem Sänger los?
Schöner surrealer Clip.


Postings: 745

Registriert seit 15.06.2013

14.10.2020 - 22:34 Uhr
Ja, der Song ist so weit ganz gut. Aber wirklich... was ist das denn für ein Gesang?!
Hoffentlich geht es mit der Zusammenarbeit mit Steve Albini wieder zurück zu ihren Großtaten. Die letzte war ja nicht so doll.


Mitglied der

Postings: 2338

Registriert seit 14.06.2013

16.10.2020 - 13:16 Uhr
Ja, der Song ist so weit ganz gut. Aber wirklich... was ist das denn für ein Gesang?!

Ich mag fast alle Baldi-Songs, auch diesen. Gesang klingt aber echt komisch, als ob die falsche Gesangsspur über einen Live-Take gelegt wurde. So künstlich und (nicht in positivem Sinne) unfertig.


User und News-Scout

Postings: 7675

Registriert seit 23.07.2014

16.10.2020 - 13:36 Uhr
Muss leider auch über den Gesang meckern. Song näher am Pop als erwartet, also ganz eine Rückkehr zu "Attack on Memory" wirds eher nicht, wobei da ja auch Sachen wie "Fall in" drauf waren. Mal sehen.

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